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白内障について

白内障とは?
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目はカメラの構造に似ており、カメラのレンズに相当する「水晶体」が濁ってくる病気を白内障といいます。
白内障になる原因は様々ですが、最も多いのは加齢です。進行スピードは生活環境などにより人それぞれですが、概ね50歳ぐらいから始まり、徐々に自覚症状が出てきます。糖尿病やアトピーなど全身疾患のある方は若いうちに発症することもあります。また外傷により白内障になることがあります。
白内障の症状は?
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・かすんで見えてくる。
水晶体の濁りが中心部に及んでくると本や新聞を読む時に目が疲れる、人の顔がぼんやりかすんで見えてくる、目の中に蚊が飛んでいるような違和感を覚える、などの症状が現れます。濁りがひどくなるとかすみも強くなり、次第に物が見えなくなってきます。

・まぶしくなる。
水晶体が濁り光がその部分で反射するため、光が強い戸外や夜間クルマを運転する際の対向車のライトがまぶしく感じ、中心部に濁りがある場合には特にまぶしさが強くなります。

・暗くなると見えにくくなる。
水晶体は高齢になればなるほど黄色く着色してきます。これに水晶体の濁りが加わると暗いところでは特に見えにくくなります。

・一時的に近くが見えやすくなる。
水晶体の中心にある核の濁りが強くなると屈折力が増して一時的に老眼が治ったような状態になり、老眼鏡が無くても近くが見えるようになることがありますが、遠くは見えにくくなります。

・物が二重に見える。
水晶体の濁り方の度合いにより物がいくつか重なり合って見えてしまいます。

・基本的に痛みや充血はない。
水晶体には神経や血管などの痛みをともなう器官は無いので痛みや充血は基本的にありません。
しかし極希に水晶体の濁りが進んで緑内障を併発した場合には急に痛みや充血が起こる場合があります。
白内障の治療方法は?
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初期の場合には進行を抑える目薬で経過を見ていきます。
濁りが進んで、日常生活に支障を来たすようになった場合には手術にて治療します。
手術はどのようなものですか?
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手術は濁った水晶体の中身を摘出し、代わりの人工レンズを挿入します。
目薬による局所麻酔をしますので痛みはほとんど無く、超音波で細かく破砕して水晶体の中身を取り出すので切開創も3㎜程度です。手術時間も10分程で終了します。
白内障についてよく寄せられる質問
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Q1.どのタイミングで手術を受けたら良いでしょうか?
A. 基本的には仕事や家事、車の運転など日常生活に支障を来たし始めた時、と考えます。ただ、緑内障などの合併症を引き起こしそうな場合には日常生活に不自由が無くても手術を勧める場合があります。手術を怖がって白内障を放置しておくと、手術が難しくなり合併症が出やすくなりますので、定期的に診察を受けつつ主治医と相談することが大切です。
Q2.手術以外の治療方法はありませんか?
A. 今の医学では一度濁った水晶体を元に戻すことはできませんので、手術で人工レンズに置き換える以外に方法はありません。
Q3.手術を受ければ必ず良く見えるようになりますか?
A. 生まれつき視力の良くなかった方や眼底や角膜、視神経などに白内障以外の病気がある方は、視力改善が困難な場合があります。それらが予見される場合には術前検査時に医師より説明いたします。
Q4.何故、白内障になるのでしょうか。
A. 白内障のほとんどは老化現象の一つです。目をカメラで例えるとレンズに相当する「水晶体」が濁ってくることでほとんどの場合は加齢に伴うものです。「水晶体」は主にタンパク質で構成されており、若い頃は透明ですが紫外線などの外部からの刺激等により40代~50代から徐々に濁りが生じていきます。糖尿病やアトピーなどの内科的全身的疾患のある方は、若いうちから白内障が生じることがあります。また、外傷により白内障になることもあります。
Q5.若いうちに白内障の手術をした場合、例えば何年後かに再度手術をしなければならない等のデメリットはありますか?
A.眼内レンズ自体は劣化することはないため、一度手術をしてその後再手術になることはほとんどありません。ただし、外傷及びもともと水晶体を支えるチン支帯が弱くて眼内レンズがずれてくる場合には手術が必要になることがあります。
Q6.白内障の手術を受ける際は入院しなければなりませんか?
A. 手術自体は入院しなくても可能です。ただし、術後4、5日は毎日診察を受けて頂く必要がありますので、ご自宅が遠方で通えない方などは入院することも可能です。
Q7.白内障の手術はいくらくらいかかりますか?
A. 外来での手術の場合、健康保険3割負担の方は片眼(単焦点)約45,000円、2割負担の方で約24,000円、1割負担の方で約12,000円程です。
Q8.白内障手術後に気を付けることは?
A. 傷口が塞がるまでは、やはり慎重に考える必要があります。主治医から許可が出るまでは洗顔や洗髪をしないでください。眼や頭をぶつけるとよくありませんので激しい運動なども避けてください。
Q9.手術後、いつ頃眼鏡を作れますか?
A. 手術直後は度が安定していないため、直ぐに作り直すとまたすぐに度数が合わなくなってしまいます。概ね2週間後から1か月後くらいですが、個人差がありますので診察時に医師と適切な時期を相談してください